色と形の背景にあるもの

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学校や自然観察会で子どもたちに聞かれることがある。
「なぜ葉っぱはそういうかたちなの?」
「なぜこの花の色は黄色なの?」

実験しやすい植物については研究が進んで、
その形や色を支配している遺伝子は何か、どんな物質がかかわっているかなどが調べられているけれど、
道端に何気なく生えている見慣れた植物でさえ、論文を検索しても学会のウェブサイトを見ても植物学関係の
教科書を読んだって分からないことの方が多い。
そんな「どのようなしくみで」の先には、「なぜ」そうなっているか、
という生き物の進化についてのもっと大きな問いも横たわっている。

色や形といった生き物の表面に見えるもの(表現型)の背景を調べるのは
おもしろくもあるけれど困難が山積みだ。
しかも対象は草本、木本、昆虫、両生類、魚類におよぶ。
来年1月にこのテーマで講演するのだけど間に合うだろうか。

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Makoto Ishiguro

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